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한국선교계. 늘어나는 은퇴선교사

- 한국선교계도 '고령화' 대책 시급

편집국|2019-01-08
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▲ ㈔한국세계선교협의회가 여의도순복음교회에서 제29회 총회를 열었다 

지난해 한국교회가 전 세계에 2만 7,993명의 선교사를 파송한 것으로 집계됐다. 파송 선교사가 가장 많은 권역은 동북아시아이며, 주요 사역으로는 교회 개척이 가장 많았다.

선교사 171개국 2만 7,993명 파송

예전에 비해 둔화된 증가지만 한국 선교사 파송수는 꾸준히 양적으로 늘어나고 있다. ㈔한국세계선교협의회(KWMA)는 7일 서울 여의도순복음교회(이영훈 목사)에서 제29회 총회를 열고 이 같은 내용의 '2018 한국 선교사 파송현황'을 보고했다.

KWMA에 따르면 지난해 말 교단 선교부와 선교단체 222곳이 파송한 선교사는 171개국 2만 7,993명(이중 소속 제외)으로 집계됐다. 이는 전년보다 557명 증가한 수치다. 2017년 기준 전년대비 231명 증가한 것에 비하면 꽤 늘어난 결과다.

한국 선교사들의 주 활동 권역은 지리적으로 가까운 아시아 지역에 쏠림 현상을 보였다. 선교사들의 61%(17,751명)가 아시아 권역에서 활동하고 있었다. 중국과 일본 등 동북아시아가 5,916명으로 가장 많았고, 필리핀과 베트남 등 동남아시아(5,865명)와 북아메리카(3,103명) 순이다.

반면 선교 진입장벽이 높은 불교, 힌두교, 이슬람 국가에서는 활동이 미미한 것으로 나타났다. 한국 선교사 '10대 파송국가'를 보면, 이슬람권역인 T국에서의 활동 선교사 수가 줄어 10위권 밖으로 밀려났다. 2016~2017년 T국이 최다활동국가 10위에 이름을 올린 것과는 대조적이다.

선교사들의 주요 사역(중복 집계)으로는 '교회 개척'이 가장 많았다. 153개국에서 1만 4,624명의 선교사가 해당 사역을 펼치고 있는 것으로 조사됐다. 그 뒤로는 제자훈련(141개국·9,663명)과 복지·개발(82개국·2,017명), 캠퍼스(63개국·1,954명) 사역 등이 꼽혔다.

발견된 과제들, 선교사 '고령화'

특히 이번 조사결과에서 은퇴선교사의 수치가 눈길을 끈다. 선교사의 고령화가 지표상으로도 두드러지게 나타났다. KWMA는 2018년 전체 선교사 2만 7,993명 중 4,748명이 은퇴를 직전에 둔 선교사들이라고 추산했다. 또 연령대별 선교사 수를 유추한 결과, △20대 448명 △30대 1,666명 △40대 5,541명 △50대 5,332명 △60대 이상 2,709명으로 집계했다.

KWMA는 "20·30대의 선교사 수를 합한 것보다 60대가 더 많은 것은 한국 선교사의 양적 증가가 과연 언제까지 갈 것인가에 대한 예측을 하게 만든다"며 "젊은 세대가 미래 선교를 이끌어 갈 잠재적 리더들이라는 점에서 미래에 무엇을 준비하고 강조해야 하는가를 고민해야 할 때"라고 강조했다.

이날 총회에서는 이규현 목사(수영로교회)가 2019년 KWMA 신임 대표회장으로 취임했다. 신임 이사장에는 이영훈 목사(여의도순복음교회)가 선출돼 각종 회무처리를 진행했다.

이규현 신임 대표회장은 개회예배에서 '복음의 힘'을 설파하며 "복음을 붙잡고 담대하게 나아갈 때 하나님의 능력과 역사가 일어난다. 사회적 혼란 속에서 약화된 복음을 바로 세우고 말씀의 권능으로 거침없이 선교에 임하자"고 권면했다.

이영훈 신임 이사장도 "한국교회가 하나돼야 선교가 부흥하고 통일 시대가 열린다"면서 "물질만능주의 등 인간의 이기심은 오늘날 영적 지도자를 잃어 버린 원인이 됐다. 이제는 한국선교가 오직 복음으로 돌아와 하나님의 역사를 이뤄야 한다"고 강조했다. (데일리굿뉴스)

▲ 2018년 한국 선교사 '10대 파송국가' (사진제공=KWMA)  

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